מה זה אוטיזם?

אוטיזם הינה תסמונת שמאובחנת על פי קיומם של שני סימפטומים מרכזיים:

  1. קשיים בתקשורת חברתית

  2. התנהגות חזרתית ותחומי עניין צרים.

 

 
אוטיזם הינה תסמונת מאוד הטרוגנית, כלומר ילדים עם אוטיזם יכולים להיות מאוד שונים זה מזה ולכן נהוג להשתמש בביטוי "ילדים על הקשת או הרצף האוטיסטי. חלקם מפתחים שפה תקינה והתנהגות עצמאית מגיל צעיר בעוד שאחרים מתקשים מאוד לדבר וזקוקים לתמיכה במגוון גדול של פעולות יום-יומיות.

בישראל, אבחון רישמי כולל מכתב אבחנה של רופא (נוירולוג או פסיכיאטר ילדים) ומכתב נפרד מפסיכולוג. תהליך האבחון לרוב כולל מספר מפגשים בהם הקלינאים בודקים את התנהגות הילד באופן ישיר ומראיינים את ההורים. האבחון מזכה את המשפחה במגוון שרותי בריאות וחינוך, ובקצבה חודשית מביטוח לאומי. לפרטים נוספים על זכויות, שירותים, וזכאות לטיפולים שונים אנו ממליצים לבקר באתר של אלו"ט ובאתר של משרד הבריאות.

קראו עוד על תהליך האבחון של אוטיזם

שכיחות: על פי נתוני ביטוח לאומי משנת 2018, בישראל יש כ 18,000 ילדים מתחת לגיל 18 שמקבלים קצבת נכות בגין אוטיזם. לפי נתוני משרד הבריאות השכיחות שילד יקבל אבחנה של אוטיזם בשלב כלשהו בחייו, היא אחד ל 187 לידות.  חשוב לזכור כי מספר לא קטן של ילדים עם אוטיזם אינם מאובחנים בישראל בגלל חוסר מודעות, חוסר נגישות לשירותי אבחון מקצועיים, נורמות חברתיות, וסטיגמות אתניות (כגון פגיעה בכבוד המשפחה). בארה"ב שכיחות האוטיזם בשנת 2018 הייתה אחד ל 59, כך שככל הנראה בישראל יש מספר גדול של ילדים עם אוטיזם שאינם מאובחנים. חשוב לציין שיש פי 4 בנים עם אוטיזם מאשר בנות עם אוטיזם.

מה גורם לאוטיזם? אוטיזם קיים בכל סוגי ושכבות האוכלוסייה בלי קשר לרמה סוציו-אקונומית או מוצא ועד כה לא נמצא גורם משותף לכל המקרים. לכן, חוקרים מעריכים כי אוטיזם נוצר משילוב של מגוון גורמים גנטיים וסביבתיים - כלומר יש יותר מסיבה אחת להתפתחות התסמונת. במשפחה שבה יש ילד שאובחן על הספקטרום קיים סיכוי גבוה יותר ללדת ילד נוסף שיאובחן עם אוטיזם. ממצא זה מעיד על התרומה הגנטית להתפתחות אוטיזם. עם זאת, לא מדובר על גן אחד ספציפי שגורם לתסמונת אלא על מספר גדול של גנים שמעלים את הסיכון לפתח אוטיזם. באותו האופן, אין גורם סביבתי יחיד שגורם לאוטיזם, אלא מגוון גורמים סביבתיים שככל הנראה מעלים את הסיכון לתסמונת. למשל, להורים מבוגרים יותר יש סיכוי גבוהה יותר ללדת ילד עם אוטיזם וכך גם במקרים של הריונות תכופים שהפער ביניהם קטן משנה.

חשוב לציין! לא נמצא כל קשר בין חיסונים להתפתחות אוטיזם

 

קראו עוד על הגורמים לאוטיזם

מספר גדול שי ילדים עם אוטיזם עשויים לסבול מבעיות בריאות נלוות וסימפטומים נוספים לסימפטומי הליבה המתוארים מעלה. לדוגמא, אחוזים גבוהים של ילדים עם אוטיזם מראים סימנים של מוגבלות אינטלקטואלית, הפרעות קשב וריכוז, בעיות שינה, חרדה, אכילה בררנית, ובעיות במערכת העיכול.

מנגנונים ביולוגיים

פרופ' חוה גולן, המרכז הלאומי לחקר אוטיזם

איך חוקרים אוטיזם ברזולוציה ביולוגית ברמת התא?

פרופ' חוה גולן מסבירה מהם מודלים ביולוגיים, ואיך יעזור לילדים שלנו מחקר שמבוצע על עכברים ועל תאי גזע. בהרצאה פרופ' גולן תספר איך אפשר לפענח ממצאים גנטים על ילדים עם אוטיזם בעזרת עכברים במעבדה, ואיך אפשר לתרגם את הממצאים האלה לתרופות ולטיפול בשטח.

Image by CDC
A Young Scientist looking through a micr
Young Students
Doctor's Desk
2019_03_26_026.jpg